¿Qué es el amor? Teorías sobre la mayor emoción de todas

«Lo que es el amor» fue la frase más buscada en Google en 2012, según la empresa. En un intento de llegar al fondo de la cuestión de una vez por todas, el Guardián ha reunido a escritores de los campos de la ciencia, la psicoterapia, la literatura, la religión y la filosofía para dar su definición de la palabra tan controvertida.

Biológicamente, el amor es una condición neurológica poderosa como el hambre o la sed, sólo que más permanente. Hablamos de que el amor es ciego o incondicional, en el sentido de que no tenemos control sobre él. Pero eso no es tan sorprendente, ya que el amor es básicamente química. Mientras que la lujuria es un deseo sexual apasionado temporal que implica una mayor liberación de sustancias químicas como la testosterona y el estrógeno, en el verdadero amor, o el apego y la unión, el cerebro puede liberar un conjunto completo de sustancias químicas: feromonas, dopamina, norepinefrina, serotonina, oxitocina y vasopresina. Sin embargo, desde una perspectiva evolutiva, el amor puede ser visto como una herramienta de supervivencia, un mecanismo que hemos desarrollado para promover las relaciones a largo plazo, la defensa mutua y el apoyo de los padres a sus hijos y para promover sentimientos de seguridad y protección.

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A diferencia de nosotros, los antiguos no agrupaban todas las diversas emociones que llamamos «amor» bajo la misma palabra. Tenían varias variaciones, incluyendo:

Philia, que veían como una intimidad profunda, pero generalmente no sexual, entre amigos cercanos y familiares, o como un vínculo profundo forjado por los soldados mientras luchaban unos junto a otros en la batalla. Ludus describe un afecto más juguetón que se encuentra al hacer el tonto o al coquetear. Pragma es el amor maduro que se desarrolla a lo largo de un largo período de tiempo entre parejas de larga duración y que implica practicar activamente la buena voluntad, el compromiso, el compromiso y la comprensión. Ágape es un amor más generalizado, no se trata de exclusividad sino de amor por toda la humanidad. Philautia es el amor propio, que no es tan egoísta como parece. Como Aristóteles descubrió y como cualquier psicoterapeuta le dirá, para poder cuidar de los demás necesita poder cuidar de sí mismo. Por último, y probablemente menos a pesar de que es lo que causa más problemas, el eros se trata de la pasión y el deseo sexual. A menos que se transforme en philia y/o pragma, el eros se quemará a sí mismo.

El amor es todo lo anterior. Pero, ¿es posible que no sea realista esperar experimentar los seis tipos con una sola persona? Es por eso que la familia y la comunidad son importantes.

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